Guardi la pallina quando giochi? Cosa caratterizza un tennista d’élite

Come i tennisti d'élite si concentrano sul punto di contatto

0
1811
pallina

INTRODUZIONE

Brabenec e Stojan (2006) hanno sottolineato che allenatori e giocatori hanno prestato attenzione in allenamento o durante il processo di apprendimento esclusivamente agli elementi visibili del colpo; backswing, swing in avanti e follow-through e che l’esame del momento dell’impatto ha ricevuto tuttavia un’attenzione relativamente minore da parte della ricerca. In questo contesto, lo scopo di questo studio era quello di esaminare il comportamento della testa e dello sguardo durante la fase del colpire, ovvero esplorare il vecchio adagio “tieni gli occhi sulla palla!” probabilmente l’istruzione più usata mai data nel tennis.

METODO

Per esplorare il comportamento della testa e dello sguardo dei giocatori d’élite, le foto al momento dell’impatto e subito dopo sono state analizzate e confrontate con i migliori giocatori meno abili nel tour professionistico. Lo studio passato di Stein e Slatt (1981) che hanno guardato le foto di tutti i principali professionisti ha dimostrato che gli occhi dei migliori giocatori invariabilmente non seguono la palla e hanno evidenziato che tracciare la palla il più vicino possibile alla zona di impatto non è fattibile o desiderabile per la maggior parte delle persone. Poiché, spesso si presume che, nella migliore delle ipotesi, tutti possano tenere gli occhi sulla palla fino al momento in cui la palla colpisce effettivamente la racchetta. Tuttavia, le recenti osservazioni di Roger Federer e Rafael Nadal mettono in discussione la loro conclusione. Più nello specifico, l’idea alla base di questo studio è che i grandi giocatori, cioè quelli ai vertici della classifica professionistica (come definiti da Brabenec e Stojan, 1997), sembrano acquisire un controllo dello sguardo e del movimento della testa durante la fase di battuta.

RISULTATI

Una notevole quantità di foto delle sequenze di colpi (diverse centinaia per ogni giocatore) rivela che i giocatori d’élite non solo sembrano seguire la palla più a lungo degli altri giocatori, ma possiedono anche una postura caratteristica della parte superiore del corpo: all’impatto, la testa e gli occhi sono rivolti in la direzione della zona di impatto. Inoltre, ciò che contrasta con gli studi precedenti è che Federer e Nadal non solo tengono d’occhio la palla fino al momento dell’impatto, ma dopo l’impatto la loro testa rimane ferma e in direzione della zona di contatto. Questa “fissazione” della zona di contatto è il marchio di fabbrica dei giocatori d’élite. La scoperta più degna di nota è stata che i giocatori d’élite erano in grado di mantenere un controllo abbastanza coerente; una coerenza illustrata anche nel tour femminile da Steffi Graf che ha tenuto gli occhi puntati sulla palla ad ogni tiro con una fissazione significativa dopo l’impatto.

CONCLUSIONE

Nel tennis, ci si aspetta che i migliori giocatori mantengano il contatto visivo con la palla mentre completano l’azione di colpire, ma ciò non era coerente con le osservazioni. In particolare, ciò che emerge in questo studio è che i migliori giocatori non sono così individuali nel modo in cui gestiscono il controllo dello sguardo nel tennis quanto lo sono nel modo in cui accarezzano la palla. Più precisamente, tra i top player, solo pochi performer di alto livello seguono una fissazione tipica della zona di contatto. È illustrato in modo significativo nel gioco moderno dalla straordinaria coerenza di Roger Federer e Rafael Nadal. Quindi, il controllo dello sguardo è una caratteristica decisiva dei grandi giocatori? In questo momento, le osservazioni dei giocatori d’élite suggeriscono solo che il controllo dello sguardo, in particolare la ‘fissazione’, potrebbe essere in parte ciò che dà loro una maggiore precisione, specialmente attraverso un migliore centraggio. Più in generale, Federer e Nadal dimostrano che è possibile e anche vantaggioso giocare a tennis con gli occhi non sempre puntati sulla palla. Pertanto, guardare la palla durante l’intero volo non è la strategia visiva utilizzata dai giocatori d’élite. In un certo senso, conferma l’ipotesi di Ford et al. (2002) sulla possibilità e sui vantaggi di concentrarsi sulla zona di contatto durante l’esecuzione del colpo.

By Damien Lafont, PhD and Certified Tennis Coach, France
(First published in the ITF Coaching and Sport Science Review, Dec. 2007)